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Un branco di elefanti sta ricostruendo il Parco nazionale Virunga

Un branco di circa 580 elefanti africani è entrato nel Parco nazionale Virunga nella Repubblica Democratica del Congo dalla terra vicina, provocando una trasformazione inaspettata nel parco. Gli elefanti hanno squarciato gli alberi e abbattuto i cespugli, insieme ai circa 120 elefanti già a Virunga. E gli ambientalisti sono estasiati.

Quella che sembra distruzione è la chiave per l’area poiché gli animali stanno trasformando il paesaggio in una savana erbosa. Mentre gli elefanti distruggono la crescita invasiva, fanno spazio agli animali al pascolo e alle specie selvatiche che non sono state nel parco da diversi decenni tra cui bufali, facoceri e una coppia di leoni. 

“Ciò che questo dimostra è che, anche in ambienti incredibilmente difficili e in un’area che è stata assediata da conflitti negli ultimi decenni, attraverso il duro lavoro e l’impegno dei Virunga Rangers, è possibile creare le condizioni per ripristinare e promuovere il ritorno delle specie e protezione della biodiversità in modo più ampio “, dice a Treehugger Joel Wengamulay, direttore degli affari esterni di Virunga. 

Dopo decenni di bracconaggio in Africa, l’aspetto di un gruppo di elefanti così grande è molto insolito. Questa estate sono entrati nel parco dal vicino Queen Elizabeth National Park in Uganda e, finora, hanno deciso di restare. 

“Questo è un esempio davvero incredibile di ricostituire il nostro pianeta dando un po ‘di aiuto alla natura e poi lasciando che gli elefanti, in questo caso, si prendano cura del resto”, ha detto in una dichiarazione Wes Sechrest, chief scientist e CEO di Global Wildlife Conservation . 

“Fornire le condizioni affinché la natura si riprenda è fondamentale per il futuro del nostro pianeta mentre affrontiamo il cambiamento climatico, l’estinzione della fauna selvatica e le pandemie. Virunga sta dimostrando che è possibile per noi non solo proteggere la fauna selvatica e le terre selvagge, ma ripristinarle in modi che contribuiranno a garantire un pianeta più sano “. 

Tenere lontani i bracconieri e la milizia

Negli ultimi anni, piccoli gruppi di elefanti si sarebbero spostati avanti e indietro tra i due parchi, secondo Virunga. Ma i bracconieri ei membri armati della milizia che cacciano gli animali li spaventerebbero. I membri dello staff Virunga hanno lavorato per tenere la milizia fuori dal parco e hanno sviluppato programmi per interagire con la comunità. 

Virunga è stato il primo parco nazionale ad essere istituito in Africa. 1  Ospita più specie di uccelli, rettili e mammiferi di qualsiasi altra area protetta del continente.  1

I membri dello staff di Virunga affermano di trovare molta speranza nella presenza degli elefanti. 

“Nessuno avrebbe mai pensato che questo fosse possibile 20 o anche 10 anni fa, e questo dimostra che il lavoro per ripristinare la stabilità nell’area e ridurre le opportunità per i gruppi armati che operano all’interno e intorno al Parco nazionale di Virunga può portare a incredibili successi di conservazione”, afferma Wengamulay . 

“Questo fornisce davvero un faro di speranza per altre organizzazioni che lavorano per sostenere la conservazione della fauna selvatica in contesti difficili e ribadisce che gli sforzi anti-bracconaggio e la collaborazione con le comunità locali possono portare a risultati così fantastici”. 

La presenza degli elefanti avviene in un periodo eccezionalmente difficile per Virunga. Ad aprile, una dozzina di ranger Virunga, un autista e quattro membri della comunità sono stati uccisi in un attacco da parte di un gruppo di miliziani.  2

Inoltre, il parco è stato chiuso al turismo da marzo a causa della pandemia, causando gravi tensioni finanziarie. 

“Il danno finanziario al Parco Nazionale Virunga e all’economia locale della chiusura delle attività turistiche è estremamente grave. L’economia e la popolazione locali, beneficiarie dirette dell’industria del turismo, stanno affrontando una notevole pressione economica. La chiusura ha avuto effetti molto significativi sulle finanze di Virunga con circa il 40% delle entrate del parco che è scomparso dall’oggi al domani “, afferma Wengamulay. 

“Questo presenta grandi sfide per garantire che gli sforzi di conservazione continuino ininterrottamente, tuttavia, la massima priorità è data al mantenimento del lavoro cruciale dei ranger nella protezione della fauna selvatica di Virunga e della popolazione locale. E il parco è riuscito, fino a questo punto, a continuare ad adempiere ai suoi doveri e responsabilità per quanto riguarda sia la fauna, la flora e la fauna del parco che le comunità locali che il parco sostiene – e il ritorno degli elefanti è un fulgido esempio di Questo.” 

Ora la domanda è se i nuovi elefanti rimarranno nei paraggi. 

“Lo speriamo! Il parco sta continuando a concentrarsi sul miglioramento della situazione della sicurezza e intraprendendo regolari operazioni di sgombero e attività in collaborazione con le comunità locali “, afferma Wengamulay. 

“Mandrie di queste dimensioni sono molto rare, quindi è una storia di successo incredibile – è il risultato di molti anni di lavoro dei Rangers di Virunga e ci vorranno molti altri anni di impegno per mantenere le condizioni che hanno significato la migrazione della mandria in questo luogo. ” 

Supportato da Leonardo DiCaprio, Global Wildlife Conservation, Emerson Collective e dalla Commissione europea, il parco ha lanciato un Fondo Virunga all’inizio di quest’anno per fornire supporto urgente al parco.

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